La ludopatía en los jóvenes

      La ludopatía en los jóvenes es un realidad de la que no siempre somos conscientes. La ludopatía es un trastorno adictivo que se caracteriza porque las personas que la padecen cada vez se gastan más tiempo y dinero en el juego,  jugando normalmente cuando  experimentan estados emocionales negativos (ansiedad, depresión…), y si no pueden jugar, se sienten nerviosos o irritados… Todo ello acompañado de mentiras, excusas, autoengaños para seguir jugando pese a los graves consecuencias  que conlleva en todas las áreas de vida (personal, familiar, ecónomica, etc.)

         Si a cualquier edad,  cuando el juego escapa a nuestro control,  pasa a ser muy peligroso, la ludopatia o adicción al juego en los jóvenes es un hecho alarmante. El motivo por el que cada vez hay más jóvenes atrapados en el juego (apuestas deportivas, pócker, ruleta.. – ya se a a través de Internet o de forma presencial en bares o salones de juego-) se debe a un cúmulo de factores que explican por qué los jóvenes son más vulnerables a padecer esta adicción.

      De forma breve, vamos a señalar algunos de los factores que hacen que los jóvenes sean “presas” fáciles y les hacen vulnerables a la hora de desarrollar la ludopatía o adicción al juego:

  • La adolescencia es una etapa en la que se buscan emociones nuevas.  La búsqueda de emociones y sensaciones contribuye a iniciarse en la conducta de juego porque jugar proporciona una activación o estimulación que el joven siente como placentera.
  • Los jóvenes creen que se puede conseguir dinero fácil y sin esfuerzo. Todo ello, motivado por los valores de la sociedad y de famosos, deportistas de élite  y equipos deportivos a través de la publicidad que transmiten este tipo de creencias.
  • Los juegos en los que más participan y se quedan enganchados” son aquellos en los que el intervalo en que se realiza la apuesta y sabemos si hemos ganado o no, es más corto; los que nos hacen creer que el resultado no depende del azar sino de nuestros conocimientos, inteligencia o estrategia de juego…tienen un potencial adictivo más elevado. En este sentido, por ejemplo en una apuesta deportiva podemos hacer cientos de apuestas en tiempo real (número de goles, diferencia de goles entre los equipos, qué jugador los marcará, etc.) lo que motiva que, prácticamente al instante, al igual que sucede con la ruleta, sepamos si hemos ganado o no al momento.  Por otra parte, los jóvenes creen que sus conocimientos son los más acertados y están plenamente convencidos que tienen alguna estrategia de juego, mejor que la del resto de personas, y van a ganar.
  • La publicidad del juego contribuye de forma importante en la ludopatía en los jóvenes. Nos parece inadmisible que se haya prohibido la publicidad de tabaco y alcohol en eventos deportivos y medios de comunicación y, sin embargo, se permita la publicidad del juego, regalando bonos o consumiciones  gratuitamente en páginas de juego on line o salones de juego para incentivar la conducta de juego.
  • La gran proliferación de páginas del juego en Internet y salones de juego al alcance de los jóvenes en cualquier momento del día o debajo de su propia casa o al lado de su centro educativo. ¿Reaccionaríamos igual si debajo de nuestros hogares o al lado de un colegio o instituto, hubiera un mercado de la droga?
  • Incumplimiento de la Normativa, no pidiendo el D.N.I. en salones de juego, para comprobar si las personas que acceden son menores de edad o tienen la entrada prohibida.
  • Posibilidad de falsear nuestra identidad cuando nos abrimos una cuenta en las páginas de juego on line.
  • En cuanto al juego on line, pensemos que los jóvenes han nacido con las Nuevas Tecnologías y les resulta más fácil introducirse y manejar las páginas de descarga de juego on line.
  • Falta de motivación u otras inquietudes…en la vida de algunos jóvenes que utilizan el juego para entretenerse o alejarse de sus estados emocionales negativos.
  • Jugar para sentir que pertenece al grupo de iguales porque sus amigos o compañeros también lo hacen.
  • Si los familiares u otros adultos, juegan el adolescente puede copiar  o imitar estos modelos y hacer lo que ve otros hacen a sus alrededor
  • Falta de información por parte de la familia, docentes…que se centran en la prevención del consumo de drogas pero menos en el de las adicciones no tóxicas o sin sustancia, etc.

       Esperamos que estas lineas sirvan para visibilizar el problema de la ludopatía  en los jóvenes y entender por qué los jóvenes se convierten en una población de riesgo especialmente vulnerable ante las casas de apuestas, juego on line… Es fundamental que las administraciones planteen cambios en al normativa y publicidad del juego y los adultos (padres, docentes..), sean conscientes del potencial adictivo de la ludopatía  y de pautas de educación y transmisión de valores basadas en el esfuerzo, toma de decisiones,  autoestima,  seguridad , tolerancia a la frustración e independencia y autonomía, entre otras.

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